One of the Biggest Explosions in the Universe Bursts Out of Gas Cloud Emitted from Area Around Black Hole

Gamma Ray Burst
An artist’s illustration gas clouds emitting from a black hole area. The gas clouds each have strong magnetic fields which emit gamma rays. The bundles of red lines inside the gas clouds represent the images left by magnetic rays.

One of the Biggest Explosions in the Universe Bursts Out of Gas Cloud Emitted from Area Around Black Hole
Yomiuri Shimbun: 宇宙最大の爆発、ブラックホール周辺のガス塊で
September 19, 2011

A gamma-ray burst, called the biggest kind of explosion in the universe, burst out of gas cloud emitted from the area around a black hole, Kanazawa University astrophysicist Daisuke Yonetoku’s research group learned.

Results of the group’s research into the actual nature of this puzzling phenomenon will be announced at the Japanese Astronomical Society meeting convening on the 19th in Kagoshima.

Gamma-ray bursts occur when gamma rays radiate in large quantities for just a short period of time, just tens of seconds. They are thought to be the key to clarifying the physical appearance of the ancient universe. Some think they are responsible for a mass extinction of life forms 435 million years ago. It is thought that they occur when stars more than 30 times heavier than the sun explode and create black holes, but the specific structure of this process is not yet understood.

The research team used the equipment on IKAROS, the Japanese solar sail spacecraft which uses just a little pressure from solar rays to accelerate, to observe the gamma-ray burst on August 26, 2010 and analyze the data.

Original/原稿:
宇宙最大の爆発、ブラックホール周辺のガス塊で

新しく生まれたブラックホール(左)周辺から複数のガスの塊が放出されている想像図。ガスの塊はそれぞれ強い磁場を持っており、その磁場からガンマ線が放射されると見られる。ガスの塊の中にある赤線の束は、磁力線をイメージしたもの(米徳大輔助教提供)

 宇宙最大の爆発現象と呼ばれる「ガンマ線バースト」は、新しく生まれたブラックホール周辺から放出されたガスの塊から発生することが、金沢大学の米徳(よねとく)大輔助教(宇宙物理学)らの研究でわかった。

 謎の多い爆発現象の実態に迫る成果で、19日から鹿児島市で始まる日本天文学会で発表する。

 ガンマ線バーストは、放射線の一種であるガンマ線が数十秒の短時間だけ大量に放射される現象で、宇宙初期の姿を解明するカギとされる。約4億3500万年前に起こった生物大量絶滅の原因という説もある。太陽の30倍以上の重い星が爆発してブラックホールができる際に生じると考えられているが、詳しい仕組みはわかっていなかった。

 研究チームは、太陽光のわずかな圧力を帆に受けて加速する日本の宇宙ヨット「イカロス」に載せた装置で、昨年8月26日に発生したガンマ線バーストを観測し、データを分析した。
(2011年9月19日17時17分 読売新聞)

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One Comment on “One of the Biggest Explosions in the Universe Bursts Out of Gas Cloud Emitted from Area Around Black Hole”


  1. […] it almost broke the economy. 9/21: I wondered: if I were running a 30-minute news program the day the Japanese solar sailor IKAROS captured this event, at which minute would I run this story? It’s the biggest kinds of explosion in the universe! […]


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