What is “Turning Japanese”? “The Economist” Uses the Phrase to Criticize America and Germany

Obama Merkel Turning Japanese

What is “Turning Japanese”? “The Economist” Uses the Phrase to Criticize American and German Leaders
「日本化」とは何?…英エコノミスト、米独さし
Saki Ōuchi reporting from London August 2, 2011

The cover story of the latest edition of England’s Economist criticizes American President Obama and Germany Prime Minister Merkel for avoiding painful decisions about America’s debt and the Euro crisis, respectively, by saying they are “Turning Japanese”.

In the satirical cover image, President Obama is wearing a green kimono with an American dollar pattern while Merkel’s kanzashi (ornamental hairpin) has euro signs on it. The headline says “Debt, default and the West’s new politics of paralysis” is equivalent to “Turning Japanese”. The magazine ridicules the leaders and says “politicians who are loathe to make decisions are becoming the source of the problem, and their behavior is prolonging the recession.”

The article warns that “the European and American economic crisis is a reproduction of what happened in Japan after its bubble burst 20 years ago” and calls for the leaders to be more decisive, saying “Japanese leaders taught us that the longer you wait, the harder it becomes to change direction.”

Original/原稿:
「日本化」とは何?…英エコノミスト、米独さし

 【ロンドン=大内佐紀】英誌エコノミスト最新号は、オバマ米大統領やメルケル独首相らが、財政赤字削減やユーロ危機収拾などで痛みを伴う決断を避け続けており、「日本化している」と批判する巻頭記事を掲載した。

 表紙には、米ドルを象徴する緑色の着物姿のオバマ氏、ユーロのマークが入ったかんざしを挿したメルケル氏を描いた風刺画。記事は、「債務、デフォルト(債務不履行)、麻痺する政治」で「日本化」が進んでいる、との見出しで、「決断をいやがる政治家が問題の根源と化し、景気後退の要因となるような行動をとっている」とやゆした。

 記事は、現在欧米で進行中の経済危機は「(バブルが崩壊した)20年前の日本で起きたことの再現だ」と警鐘を鳴らした。その上で、「待てば待つほど方向転換が難しくなるのは、日本の政治家が身をもって示した教訓だ」と指摘して、指導者に決断と行動を促した。

(2011年8月2日11時30分 読売新聞)

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3 Comments on “What is “Turning Japanese”? “The Economist” Uses the Phrase to Criticize America and Germany”


  1. […] 英国のエコノミスト誌 Economist 最新号は、オバマ米大統領とメルケル独首相が富士山をバックに着物を着て、硬い表情をしているイラストを表紙にした。参照記事 […]


  2. […] 進む日本化--借金、デフォルト(債務不履行)、マヒし始めた欧米の政治 と書いてある。 […]


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