Hiraizumi Becomes Tōhoku’s First UN World Heritage Site

Hiraizumi Becomes Tōhoku’s First UN World Heritage Site
Yomiuri Shimbun: 「平泉」世界文化遺産に登録…東北では初
Mina Mitsui reporting from Paris June 26, 2011

On the 25th, UNESCO’s World Heritage Committee designated Hirazumi, Iwate a World Cultural Heritage Site. Five of the six places at the site that Japan nominated were chosen, including Chūsonji Temple and excluding Yanagi no Gosho Museum.

12 places in Japan had been named World Heritage Sites before now, most recently Shimane Prefecture’s “Iwami Ginzan Silver Mine and its Cultural Landscape” in 2007, but this is the first in Tōhoku [the region that bore the brunt of the March 11 earthquake and tsunami]. The Bonin Islands (Ogasawara Group) off Tokyo was selected on the 24th, bringing the number to 14 (including natural heritage sites).

Hiraizumi’s Cultural Heritage consists of temples, gardens and the like created by Ōshū Fujiwara clan when it was flourishing in Tōhoku in the 12th century. The International Council on Monuments and Sites (ICOMOS), which advises the United Nations Educational, Scientific and Cultural Organization (UNESCO), recommended excluding Yanagi no Gosho, the former home of the Ōshū Fujiwara, because “it does not have a direct relationship with Pure Land Buddhism and does not have something of conspicuously universal value.” UNESCO, following ICOMOS’s recommendation, excluded Yanagi no Gosho Museum and honored the other five sites for their universal value as part of Pure Land Buddhism’s cultural heritage.

Location of Hiraizumi
Map of Hiraizumi

Original/原稿:
「平泉」世界文化遺産に登録…東北では初

【パリ=三井美奈】パリで開かれている国連教育・科学・文化機関(ユネスコ)の世界遺産委員会は現地時間の25日、日本が推薦した「平泉の文化遺産」(岩手県平泉町)について、中尊寺など6か所のうち、柳之御所(やなぎのごしょ)遺跡を除く5か所を世界遺産に登録することを決めた。

国内の世界文化遺産としては、2007年の「石見銀山遺跡とその文化的景観」(島根県)に次いで12件目で、東北では初めて。自然遺産を含めると、24日に決まった小笠原諸島(東京都)を含め16件となる。

「平泉の文化遺産」は、東北地方に栄えた奥州藤原氏が12世紀に造営した寺院や庭園など。ユネスコの諮問機関「国際記念物遺跡会議」(ICOMOS(イコモス))は5月の勧告で、奥州藤原氏の居館跡である柳之御所遺跡については、「浄土思想との直接的な関連性の点から、顕著な普遍的価値の一部をなすものとは認められない」などとして構成要素から除くべきだとしていた。また、「平泉―仏国土(浄土)を表す建築・庭園及び考古学的遺跡群」の遺産名についても、考古学的遺跡群の部分を削除するよう求めていた。この日の世界遺産委員会では、勧告通り、柳之御所遺跡を除く5か所について、浄土世界を示す遺産としての普遍的価値を評価し、登録を認めた。
(2011年6月26日00時51分 読売新聞)

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