Japanese Comfort News

China: “There is Still Much to Learn” from No. 3 GDP Japan
Yomiuri Shimbun: 中国、GDP3位日本に「まだ学ぶ点多い」
Ōgi Seima reporting from Beijing, February 19, 2011

Upon officially overtaking Japan as the world’s No. 2 economy by GDP, the Chinese Communist Party’s People’s Daily published an opinion piece on February 16 calling for the country to “look to Japanese development strategies now more than ever” and to establish a Japanese-style social security network.

The essay, titled “Another Side of Japan,” called Japan’s quick economic growth “a miracle” and pointed out that the country’s “immediate establishment of a social security network was another miracle.” “The reason Japanese society, which has suffered the effects of the economic crisis longer than other developed countries, hasn’t irreparably collapsed is the perfection of its social security network.”

“There is still much to learn from Japan. We must not change our spirit of learning.”

Singapore: Japan Continues to Command Respect and Shouldn’t Lose Heart
Yomiuri Shimbun: 日本尊敬され続ける、くじけるな…シンガポール
Satoshi Okazaki reporting from Singapore, February 19, 2011

Japan mustn’t be despondent.

So said the Tokyo correspondent for Singapore’s leading newspaper, the Straits Times, in a February 17 editorial. He wrote that Japan is still a technological innovator, it still produces several outstanding products and services, and “it will remain for a very long time a country to look up to.”

“Headline figures [like GDP] alone do not tell the entire story about a country,” said the columnist, pointing out that last week, four Japanese musicians won Grammy Awards, the most prestigious prizes in the world of music. “It was a timely reminder that the Japanese are not to be written off just yet, be it in music or the economy.”

The author cites dedication to and pride in one’s work and a sense of orderliness as reasons for these “great achievements of a global standard” and as some of the countless qualities of the Japanese spirit which cannot be measured by numbers.

Ichiro’s Physical Shows He Still Has the Body of a Player in his 20s
Yomiuri Shimbun: イチロー身体検査、20歳代選手並み肉体維持 (English quotes sourced from House of Japan)
Fushi Kaidzu reporting from Peoria, Arizona, February 19, 2011

Ichiro Suzuki of Major League Baseball’s Seattle Mariners had his preseason physical at the team’s training camp in Peoria, Arizona.

Mariners trainer Takayoshi Morimoto says that Ichiro’s 6% body fat percentage is the same as last year. “You couldn’t tell that he was 37 years old just by looking at his body,” he said. “Players in their 20s are competing against Ichiro. He’s off the charts for an athlete in his 30s.” This season, Ichiro is aiming for a major league record 11th 200-hit season. After his physical, he worked up a sweat with an hour of catch and indoor batting practice, kicking off his training the same way he does every year.

中国、GDP3位日本に「まだ学ぶ点多い」

 【北京=大木聖馬】中国が国内総生産(GDP)で日本を抜いて世界第2位になったことを受け、中国共産党機関紙・人民日報(16日付)は「今こそ日本の発展方法を見つめ直そう」と呼びかけ、日本のような社会保障制度の整備を提案する評論員論文を掲載した。

 「日本のもう一つの側面」と題する論文は、日本の高度経済成長を「一つの奇跡」と評価し、「奇跡のもう一つの側面は、社会保障の体系も即座に整備したこと」と指摘。「金融危機の影響を、他の先進国より長く受けている日本(社会)が再起不能に陥っていないのは社会保障制度を完成させたためだ」と分析した。

 そのうえで、「日本にはまだ多くの学ぶ点がある。学ぶ精神を変えてはならない」と訴えた。
(2011年2月19日11時46分 読売新聞)

日本尊敬され続ける、くじけるな…シンガポール

 【シンガポール=岡崎哲】「日本人はくじけてはならない」――。

 シンガポールの有力紙ストレーツ・タイムズ(17日付)は、日本が技術革新を続け、優れた製品やサービスを生み続ける限り、「今後もずっと尊敬される国であり続ける」との東京特派員のコラムを掲載した。

 コラムでは、「GDPの順位だけで国の全体像は語れない」と指摘した上で、世界の音楽界最高の栄誉とされるグラミー賞を日本人4人が同時受賞したことに触れ、「音楽でも経済でも日本がこの先見限られることはないと思い知らせた」と評価した。

 そして「世界レベルの成果」を生む要因として、勤勉さや仕事への誇り、秩序感覚など数字では表せない日本の国民性をあげた。
(2011年2月19日11時46分 読売新聞)

イチロー身体検査、20歳代選手並み肉体維持

 【ピオリア(米アリゾナ州)=萱津節】米大リーグ、マリナーズのイチローは18日、キャンプ地のピオリアでキャンプイン前日の身体検査を受けた。

 森本貴義トレーナーによると、体脂肪率は「昨年(6%)とほとんど変わりません。37歳とは思えない」という。20歳代の選手並みの肉体を今も維持しており、30歳代の中ではもちろん飛び抜けている。大リーグ記録となる11度目の200安打を目指す今季。検査後は、例年通りに約1時間、キャッチボールと室内打撃で汗を流し、始動の準備は整った。
(2011年2月19日10時26分 読売新聞)

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