Foreigners Only: Duty-Free Electronics Stores Multiply in Akihabara

Source: Yomiuri Shimbun – 頼みは外国人…アキバに大型免税専門店が林立 (11/19/2010)

Duty-Free Store which opened in Akihabara on the 19th

Softmap, a computer dealer owned by Bic Camera, opened a large-scale duty-free store in Akihabara, Tokyo on the 19th.

Electronics dealers that are losing market share to suburban competitors are aiming to revive their fortunes by attracting foreign tourists.

Softmap has remodeled its seven-story store to make the first four floors duty-free.  Digital cameras, rice cookers, and the like are made to follow foreign specifications.  This is the largest domestic store yet to follow the lead of Chinese-owned LaOX.  Inside the store hangs a poster reading “Huan Ying Guang Lin” (“Welcome” in Mandarin), and the dozens of staff can speak English, Chinese, and Korean.

“Made in Japan” products are popular among Chinese tourists, so much so that some have bought ceramic knives by the hundreds here.

Since 2000, slumping sales have forced several stores in the district out of business.

Over two million foreign tourists visit “The Holy Land of Anime and Electronics” each year.  Its main street alone now has around 20 duty-free stores.  About 40% of the Chinese who visit Japan stop by Akihabara.

Foreigners who stay in the country less than six months do not have to pay the 5% national sales tax.

頼みは外国人…アキバに大型免税専門店が林立
 ビックカメラの子会社・パソコン販売大手ソフマップは19日、東京・秋葉原に、訪日外国人向けの大型免税専門店をオープンした。

 郊外の量販店との競争に苦しむ電器店は、「アキハバラ」を目指す外国人客の取り込みで再生を目指している。

 ソフマップは、7階建ての「秋葉原パソコン総合館」を改装し、1~4階部分を免税専門店とした。デジタルカメラや炊飯器など海外仕様の家電を販売する。中国企業傘下のラオックスの店舗に次ぐ大型の免税専門店で、国内資本では秋葉原で最大規模という。店内には中国語で「歓迎光臨(いらっしゃいませ)」と書かれたポスターが張られ、十数人の販売員のほとんどが英語や中国語、韓国語を話す。

 中国人観光客にとって、「メード・イン・ジャパン(日本製)」は人気の的。セラミック製の包丁を100本単位でまとめ買いする場合もあるという。秋葉原は2000年代以降、販売不振から地元の大型家電店の倒産や撤退が相次いだ。

 「アニメや家電の聖地」の秋葉原には年200万人を超す外国人観光客が訪れる。秋葉原の中央通り沿いは、規模の大きな店舗だけで20店近くの免税店が並んでいる。訪日した中国人観光客の約4割が秋葉原を訪れている。

 外国人向けで免税となるのは消費税5%分だ。対象は、国内の滞在期間が6か月以内の旅行者となっている。

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2 Comments on “Foreigners Only: Duty-Free Electronics Stores Multiply in Akihabara”

  1. Brayn Says:

    How does someone not pay sales tax?


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